כיצד מחיות לתינוקות מסייעות להם לפתח מיומנויות אכילה ועצמאות בתזונה

בתור הורים לתינוקות אנו רגילים להתייחס אל המזון שהם צורכים כמקור תזונתי לבנייה ולצמיחה של הגוף, ואכן חשוב לעשות זאת ולדאוג להם בכל שלב של התפתחות, למזון מתאים ולכל הרכיבים התזונתיים להם הם זקוקים. אך האם ידעתם כי האוכל של תינוקות ופעוטות, ובפרט מחיות שהם אוכלים בגילאים צעירים יותר הן גם כלי חשוב לפיתוח מיומנויות אכילה ועצמאות? הנה כל מה שחשוב לדעת בנושא.

יכולות מיני מוטוריות

החל מגיל חצי שנה ולעיתים אף לפני, תינוקות כבר יושבים לבד בכסא ושולטים בצורה טובה בראש ובידיים שלהם. כאשר הסימנים הללו ניכרים לעין, זהו זמן מתאים להתחיל לעבוד איתם על טעימות ומעבר למוצקים. לאחר שתהליך הטעימות הראשוניות עבר בהצלחה, ניתן כעבור מספר חודשים להתחיל להזין גם באמצעות מחיות. המחיות ובכלל המעבר לאוכל המוצק וגיוון התזונה של התינוק, מפתחים מיומנויות חשובות ביותר:

  • תינוקות גורפים עם היד את האוכל לכיוונם לפני שהם מכניסים אותו לפה.
  • הם אוחזים את הכלי או הבקבוק ממנו הם אוכלים ולומדים לאחוז כפית, על אף שעדיין לא משתמשים בה כראוי.
  • הם לומדים איך להשתמש בשפתיים ובפה כדי להכניס את המזון לגוף.
  • הם לומדים על חישה ומגע דרך המפגש עם האוכל.

הבסיס לעצמאות

אנו שואפים לגדל את ילדינו לעצמאות וצריך לזכור שזהו תהליך הדרגתי שצריך לעבוד עליו כבר מגיל צעיר במיוחד. מחיות לתינוקות מהווים התנסות ראשונית חיובית ביותר עבור התינוק המסייעת בחיזוק תחושת הבטחון והשליטה שלו באמצעות ההתנסות באכילה עצמאית. המחיות מאפשרות לתינוקות לתרגל החזקת חפצים, חישה של המזון, אכילה לעיתים גם באמצעות הידיים ושליטה בקצב הארוחה. אלו כמובן יילכו ויוגברו ככל שהארוחות המוצקות תגדלנה בתפריט ויינתן אוכל ממשי במקום המחיות כחלק מתהליך המעבר למוצקים.

 

בשורה התחתונה – מחיות לתינוקות הן לא רק עוד שלב במעבר של תינוקות לאוכל מוצק. אלא הן מהוות גם שלב חשוב וכלי נהדר לעצמאות ופיתוח יכולות מוטוריות באמצעות סגנונות האכילה השונים שהמחיות מאפשרות.